Logo Felix Elsner

2022 Conflict – Hubris

A story in three acts, not necessarily based on real events.

Act one

Force X maneuvers their navy fairly close to shores of Force Y, ostentatiously threatening amphibious landing. Force Y seemingly compelled to keep a contingent of its manpower pinned to avert landing. Waters around Force Y shores heavily mined, with some mines coming loose and drifting due to unfavourable weather.

Act two

Force Y in possession of unmanned aerial systems with capable EW component. Decides to “risk” one of said systems by flying it close to minor Force X ship in what Force X assesses to be a major blunder.

Force X naval air defense/CIWS engages target. Target successfully repelled and maybe even destroyed. Seemingly huge blow to Force Y, who is only said to field around 40 units of said type.

Force X sees opportunity to convert engagement into internet clout, MoD triumphantly releases footage revealing response procedure and timings.

Time passes.

Act three

Heavy seas. Force X, aware of Force Y fielding anti-ship cruise missiles, nevertheless maneuvers pride of their regional fleet named for capital city within striking distance.

Force Y sorties unmanned aerial asset near capital ship, drawing attention from ship’s air defense systems, paints target for ASCM closing in on ship at wavetop height. Force X AD distracted. Hit on target, ammunition stores ignite.

Force X claims spontaneous combustion aboard ship, claims no enemy action, claims crew successfully evacuated, claims fires put out, claims ship returning to port under own power.

Short time passes.

Force X forced to admit their capital ship has joined the submarine forces.

Addendum

Force X - which had previously denied passage to Force Y naval assets through regional strait - unable to replenish naval assets in regional body of water due to third party blocking access to oceans, invoking archaic treaty from the time of the predecessor to the predecessor of Force X.

(Note: Maybe it was just a mine hit. Time will tell…)

2022 Conflict – Beginning

Another year has passed by without me taking the time to reflect and write down my current thoughts on matters that move me. I’ve noticed I’m happy to discuss them with my family, friends and acquaintances, but did not care to discipline myself enough to formulate those thoughts into writing that I could refer to and look back upon at some point in the future.

Those topics concern European unity, values and integrity, as well as security matters in the context of the conflict in eastern Europe now ongoing for more than eight years, threatening to spill over into the wider European sphere.

This series will focus on the sources I think are valuable, my analysis, and how my thinking has already changed back-and-forth multiple times.

This article is part 1 of the “2022 Conflict” series:

Grundgesetz – Ending this series

This should not come as a surprise, but I never managed to write about more than the first ten articles, and the legal analysis was absolute rubbish.

As such, this series should be considered closed. This post is just housekeeping, carry on.

Moving

I’m moving places again. What used to be a source of pride, not being weighed down by anything and anyone, is becoming a nuisance.

The joy of discovering the unfamiliar, learn, train and enlargen one’s knowledge of it, then moving on to the next and letting the “old” quickly fizzle out - that has been a driving force in my life. Yet I have seldom experienced true mastery in any discipline, something to be passionate about and knowledgeable enough to carry deep conversations about. I am longing to change that.

I have begun planting roots, becoming involved beyond the temporary, embracing the mundane and familiar. But I must be careful to not let the pendulum swing too far into the other direction, being too content with the current state of affairs and closed off to meeting new people and insights.

Venezuela: Un país de múltiples facetas

I recently held this presentation in my Spanish class. It has been an exercise in depression learning about the various ailings that have befallen this once so hopeful nation. The tone of this is very biased, but I found it complicated to craft a balanced picture and also project optimism in under five minutes. The positive spin is a lie of course — Venezuela is utterly doomed. Attached are the presentation PDF and some reports for further study.

Me gustería contarle sobre Venezuela.

Yo he elegido el porque es un país con muchas facetas.

Está localizado en Sudamerica, entre Colombia y Brasil. Tiene cuatros regiones: Primero, los andes, que son montañosos. Segundo, la región Orinoco con el río orinoco. Tercero, la región Maraibo (y el lago Maracaibo, tambíen un ciudad llamado Maracaibo). En cuarto lugar, una region llamada Guayana venezolana, al lado del país Guyana.

El país tiene veintinueve mil habitantes. Se habla Castellano y lenguas indígenas variadas. La mayor parte de Venezuela es católico.

Los tres ciudades más grandes en Venezuela son: Caracas con dos millones habitantes, Maracaibo con un millón seiscientos mil habitantes, y Valencia con un millón habitantes.

Por deporte, les gustan más el Béisbal, el Fútbol y el Baloncesto. Para los aficionados al fútbol aquí: El mejor club del país es el FC Caracas; tienen un estadio que puede contener treinta mil personas

El clima es muy caliente, con temperaturas entre 30 y 35 grados.

Venezuela tiene mucha cultura, con muchas tradiciones. Se bailen, por ejemplo, el Joropo, el Sebucán y el baile del tambor. Esos bailes son mezclas de las culturas indígenas, la influencia europea y ritmos que se originaron en África.

Pero… no todo está bien.

Un país… en crisis

Mira el índice de criminalidad: La cantidad de delitos ha aumentado significativamente. El precio del petróleo ha caído masivamente, y la calidad del petróleo venezolano es mala. Hay una inflación severa, la gente no puede comprar las necesidades. No hay muchos abastecimientos, porque casi no se puede cambiar bolívares en dólares. Los suministros médicos son malos; los hospitales no tienen todos los medicamentos necesarios.

Como puede ver, hay problemas. Simple, ¿verdad?

Quien son las manifestantes? Qué quiere la oposición?

Los manifestantes no son hippies que están dando flores a la policía. Están protestando, si, pero los líderes más fuertes de la oposición consiste en narcotraficantes, paramilitares y contratistas militares privados. Ha habido asesinatos políticos en jueces, estudiantes y organizadores comunitarios. La mitad de los muertos fueron muertos por la oposición.

María Machado, una de los líderes de la oposición, estaba diciendo este abril:

“La meta no es hacer elecciones en el marco del régimen criminal de Maduro. […] El primer paso es deponer al régimen.”

Había una presentación sobre Colombia hace unas pocas semanas: Es un país muy alegre y hermoso, pero también hay mucha violencia. No solo a causa de los narcotraficantes, principalmente debido a la guerra del gobierno derechista bajo Álvaro Uribe con los FARC.

Los FARC-EP luchan por la tierra para cultivar en, por la medicina, y por su dignidad, porque el gobierno no los reconoce a sus derechos. Las fuerzas de seguridad de Colombia, con paramilitares, han ejecutado a más de 4000 civiles (civiles, sin contar guerrillas) durante el reinado del Uribe. Esa puede ser la razón de los militares venezolanos para apoyar Maduro y el Partido Socialista Unido de Venezuela.

Las políticas de la oposición quieren prohibir los sindicatos, privatizar todo, disparar a cientos de miles de personas y reducir aún más el gasto en salud y educación.

Quizás… podría haber una guerra con Guyana sobre disputas territoriales, como la “Guerra de las Malvinas” entre Argentina y Gran Bretaña.

Y puede ser aún peor: Un montón de gente todavía recuerda los años de atrocidades en toda América del Sur.

Por esos razones, la gente de Venezuela tiene miedo de lo que podría suceder si falla Nicolás Maduro. Más o menos un tercio de la población son chavistas y un tercio son derechistas. El último tercio no apoya al gobierno sino que también sospecha de la oposición.

Un país… con esperanza

Pero hay esperanza: Venezuela tiene buenas relacionas con sus vecinos, el comercio es bien, hay estrecha cooperación con Cuba y Ecuador. Venezuela no es una república bananera.

Habrá una asamblea constituyente el 30 de julio, hay una esperanza real de cambio y reformas. El tiempo dirá cómo se resolverá esta crisis. A pesar de la continua violencia y agitación, Venezuela sigue siendo uno de los países más felices del mundo.

¡Gracias por la atención!

Addendum

Grundgesetz – Article 9: Freedom of coalition

Article 9 concerns freedom of coalition.

It stipulates:

  1. Alle Deutschen haben das Recht, Vereine und Gesellschaften zu bilden.
  2. Vereinigungen, deren Zwecke oder deren Tätigkeit den Strafgesetzen zuwiderlaufen oder die sich gegen die verfassungsmäßige Ordnung oder den Gedanken der Völkerverständigung richten, sind verboten.
  3. Das Recht, zur Wahrung und Förderung der Arbeits- und Wirtschaftsbedingungen Vereinigungen zu bilden, ist für jedermann und alle Berufe gewährleistet. Abreden, die dieses Recht einschränken oder zu behindern suchen, sind nichtig, hierauf gerichtet Maßnahmen sind rechtswidrig.
    Maßnahmen nach den Artikeln 12 a, 35 Abs. 2 und 3, Artikel 87 a Abs. 4 und Artikel 91 dürfen sich nicht gegen Arbeitskämpfe richten, die zur Wahrung und Förderung der Arbeits- und Wirtschaftsbedingungen von Vereinigungen im Sinne des Satzes 1 geführt werden.

Let us dissect and translate this article by paragraph.

Paragraph 1 states:

All Germans have the right to found clubs and societies.

Nothing revolutionary.

Paragraph 2 states:

Associations whose purpose or whose activities run contrary to criminal law or who position themselves against the constitutional order or the thought of understanding among nations are forbidden.

This paragraph is an easy shortcut to getting rid of a good chunk of fascist bile. Invite an advocate for the law and order of Mussolini’s Neo-Roman empire? “Promoting a system that seeks to overthrow the constitutional order”. This is a powerful and underestimated paragraph. When there is no way to go after an individual, seeking to tarnish the image of their association is a lot easier.

Paragraph 3 states:

The right to form associations for the purpose of keeping and fostering the working and economical conditions is guaranteed for everyone and all professions. Agreements that seek to restrict or impede this right are void, measures aimed at this are illegal.
Measures in accordance with articles 12 a, 35 paragraph 2 and 3, Article 87 a paragraph 4 and Article 91 can not be directed against labour struggles which are conducted by associations for the purpose of keeping and fostering the labour and economical conditions in the spirit of paragraph 1.

The word that is implied but not explicitly stated is union. A contract that restricts workers’ rights to form unions is void, working to undermine that right is against the law. Reading this one strictly, there is basis to throw union busters into prison, even for the intent.

The second part, added in 1968, was introduced as a compromise to the strong protests against the German state’s resurgence of military might and out of fear for the dangers of unrestrained capitalism.

In conclusion, the labour union was recognized as a strong tool to introduce and foster democratic thinking not only every four years at the urns, but also every day at the workplace. They still form the backbone of every democratic socialist movement, and to ignore their voice even in the face of declining membership is to throw away elections.

The same article that sought to protect unions above a lot of other things also placed strong tools into the hands of union busters who would argue, sometimes rightfully, that the all too close friendship and mutual understanding between labour unions and the eastern bloc sought to introduce a socialist order to the young German state.
While socialist ideas do not have to endorse communism, those days, who could tell the difference?

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